Puerto Plata

noviembre 6, 2016 by  
Archivado en Costa Norte, Puerto Plata

 

En el norte de la maravillosa isla de República Dominicana se alza con extrema belleza y grandes paisajes “la novia del atlántico”, como se conoce oficialmente Puerto Plata. Una provincia de grandes atributos y de gran flujo turístico. En ella se esconden refrescantes playas, imponentes montañas y años de historia, convirtiéndola en uno de los tesoros de la República Dominicana que definitivamente se debe visitar.

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Su nombre completo es San Felipe de Puerto Plata y es la tercera ciudad más importante del país. Cuenta con numerosas playas que gozan de las aguas que les lleva el océano atlántico y con un puerto para descargar cruceros y mercancías de importación. También es famosa por ser la única ciudad en el país que posee un teleférico. De hecho, en el Caribe no hay ningún otro país con uno. Este teleférico tiene un recorrido de más 793 metros hacia arriba y conduce al Pico Isabel de Torres y al Jardín Botánico, que lo rodea con una réplica de la estatua del Cristo Redentor de la famosa ciudad de Rio de Janeiro.

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La ciudad de Puerto Plata es una de las que más historia encierra para la isla. Por su ubicación era muy sensible a las invasiones piratas  durante el siglo XVI. En ella, por ejemplo, el mercader de esclavos Sir John Hawkins llevó más de 400 personas de Sierra Leona para intercambiar por perlas, azúcar y oro. Igualmente fue una de las provincias más atacadas por robos y asaltos durante este período. Cerca de esta provincia se encuentra “La Isabela”, un asentamiento europeo construido por Cristóbal Colon en el año 1493, el primero en América.

Puerto Plata estuvo por muchos años bajo el cuidado de Nicolás de Ovando en los inicios del proceso de colonización y en el año 1606 sufrió los terribles efectos de las devastaciones de Osorio, y no fue hasta el 1736 que volvió a ser poblada. En Puerto Plata fue también dónde se estableció la sede del gobierno de Gregorio Luperón, fungiendo así como capital interina.

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El nombre de San Felipe viene dado por la fortaleza que fue construida en el siglo XVI para proteger a la ciudad de los numerosos ataques y al día de hoy todavía se pueden visitar las ruinas de dicho fuerte.

Aparte de su importancia y herencia histórica Puerto Plata forma parte del circuito turístico del país. Entre sus atracciones principales, además del teleférico, están: el museo del ámbar, una colección de diferentes piezas de este material, muchas incluso con especies de insectos y animales que datan de miles de años. La Zona Colonial, con una amplia variedad de casas victorianas y el faro construido por Gregorio Luperón.

Dos ciudades de Puerto Plata son de alto atractivo turístico y dónde se concentran la mayoría de los visitantes a Puerto Plata. Sosúa es un pequeño pueblo, tranquilo, con hermosas casas entre las montañas y una costa preciosa con varios kilómetros de playa y por el otro lado Cabarete un pueblo joven, agitado y de mucha actividad en especial para las personas jóvenes. Sus playas son idóneas para realizar varios deportes acuáticos como el surfing y kitesurfing. De hecho en varias ocasiones sus playas han sido anfitrionas de eventos de categoría internacional.

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Otro de los mayores atractivos que tiene la ciudad de San Felipe de Puerto Plata, esa “novia del atlántico” como se le conoce poéticamente, es el complejo turístico Ocean World. Un parque temático con una gran diversidad de shows de animales como delfines, tigres blancos y aves. Tiene un espacio en el que las personas pueden nadar con los delfines y diferentes restaurantes dentro del parque. Los niños y adultos pueden tomarse fotos con los animales en el santuario y en la noche los adultos pueden disfrutar de bares, discotecas y el show de variedades Bravissimo. También cuenta con el casino más grande de la zona y excelentes paquetes para el disfrute de toda la familia.

Es Puerto Plata sin lugar a dudas otro más de los tantos paraísos de la República Dominicana que tanto grandes y chicos van a disfrutar. Para poder conocer sus paisajes y playas solo basta con emprender la ruta al norte hacia la novia del atlántico.

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Cayo Arena en Punta Rusia

Voy pa’ Cayo Arena, a cantar de veras. Con la güira de yapo en un bote de vela. Ya te lo decía yo, subela marea. Y voy pa’ Cayo Arena, de cualquier manera”. Así reza parte del poema en forma de canción que el exitoso cantautor dominicano, Juan Luis Guerra, le escribió a esta zona del país de belleza arrebatadora en su multi premiado disco “A Son de Guerra”. Y es que no es para menos, en una isla detantos paisajes exuberantes éste en particular se destaca del resto por innumerables razones.

Cayo Arena se encuentra ubicado justo frente a lascostas de Punta Rusia y La Ensenada pertenecientes a la provincia de Puerto Plata. Consiste en un islote en medio del mar totalmente despejado, rodeado de aguas cristalinas y compuesto de blanca arena. Este espacio, también conocido como Cayo Paraíso ,forma parte de las 100 mejores playas del mundo de acuerdo al equipo de la popular cadena de noticias CNN.En el último ranking realizado por este medio,Cayo Arena ocupó orgullosamente el lugar número 34 de la lista.

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Tantos para dominicanos como turistas este espacio es mágico, pues al ser una extensión puramente de arena y mar justo en el medio de la nada da la sensación de ser una isla desierta dónde el visitante es amo y señor del universo. Su nombre de Cayo Arena viene dado primero por su naturaleza de ser un cayo en medio del mar y segundo porque lo único que está sobre la superficie en todo el islote es arena.

Éste forma parte de un conjunto de siete cayos que se encuentran ubicadosal norte de la isla por las provincias de Puerto Plata y Monte Cristi conocido como los Cayos de los Siete Hermanos. El resto son: Cayo Terreno, Cayo Monte Grande, Cayo Ratas, Cayo Muertos, Cayo Tororú y Monte Chico. Sin embargo, por su mismo nombre, podemos notar que Cayo Arena es el más bonito de los siete y también el más visitado.

Este especial cayo tiene la singularidad de ser el único islote de coral en toda la isla, por lo que es el destino ideal para aquellos que desean realizar buceo o snorkeling en aguas vírgenes y cristalinas. En sus alrededores se puede observar una vida marina muy activa con peces de varios colores y corales que adornan el hábitat de los mismos en una visual que definitivamente deja sin aliento.

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Un elemento interesante de Cayo Arena es que dependiendo del momento del día y el estado de la marea se va agrandando o achicando dando la sensación de que va a desaparecer por las olas. Este hecho de la naturaleza es sencillamente hermoso y ser espectador del mismo en primera fila es una experiencia totalmente inolvidable para cualquiera de los presentes en los pequeños grupos que se les permite visitar el islote por su reducido tamaño cuidado medio ambiental.

No hay lugar a dudas que Cayo Arena es un lugar especial. Blancas arenas que se sienten como talco en la piel, agua pura y cristalina, arrecifes de hermosos corales y coloridos peces lo hace un destino al cualno se puede dejar de ir. Pero, ¿cómo llegar a este mágico lugar? Para visitar Cayo Arena lo primero que se debe hacer es llegar hasta la provincia de Puerto Plata para luego dirigirse al pequeño pueblo de pescadores conocido como Punta Rusia y una vez ahí tomar un pequeño trayecto en bote con vistas preciosas y en el cual se pueden observar si se cuenta con suerte algunos manatíes (especie que se encuentra en alto peligro de extinción). Este bote lleva al visitante directamente a Cayo Arena y luego a una hora previamente acordada lo pasa a recoger.

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República Dominicana es un país de muchos secretos naturales. Al doblar de cada esquina hay un pequeño rincón que resulta ser todo un paraíso tropical. Cayo Arena es una prueba más de esto. Sus condiciones la hacen merecedora de su posición como una de las 100 mejores playas del mundo y así como sirvió de inspiración a Juan Luis Guerra, de seguro se convertirá en la musa de todos los que hagan el esfuerzo de visitarla y conocer su belleza.

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Samaná y Cayo Levantado

noviembre 13, 2013 by  
Archivado en Costa Norte

En el nordeste de República Dominicana se visualiza un pequeño espacio llamado la Bahía de Samaná. Uno de los lugares históricamente más controversiales de la isla por su singular belleza y estratégica ubicación. Ulises Heraux, Pedro Santana y Buenaventura Baéz intentaron vender este preciado territorio a España y Estados Unidos en diferentes momentos del siglo XIX. Pero, para la gracia del pueblo, estas negociaciones no llegaron a buenos términos y hoy en día esta es una de las zonas de mayor desarrollo turístico y comercial, después de la zona este del país. En este especial lugar se esconde entre la playa y las montañas un pequeño paraíso terrenal, Cayo Levantado.

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La historia de este espacio es tan mística como el cayo en sí. El primer contacto de Cristóbal Colón y su equipo de navegantes con esta parte de la isla fue el 12 de enero de 1493. Apenas tres meses después del descubrimiento de América. Llegaron a esta parte de la isla y el encuentro se convirtió en una pequeña batalla con los indígenas de la zona lo que evitó que exploraran más a fondo.

En el año 1746 el Gobernador Francisco Rubio y Peñaranda fundó oficialmente el lugar y ahí empieza el desarrollo comercial de esta parte de la isla. Unos años más tarde este mismo lugar fue el punto de encuentro para que los hombres enviados por Napoleón Bonaparte entraran a la isla para subordinarla ante el dominio Francés.

Años más tarde el presidente Boyer invitó a negros ex esclavos a vivir y trabajar el área de Samaná durante la invasión haitiana. Después de 12 años viviendo y procreando en el país, la delegación fue desapareciendo. Muchos no soportaron el clima tropical o no supieron adaptarse a los oficios del campo. Sin embargo, esto formó en Samaná una comunidad refinada y de habla inglesa haciéndola una parte interesante de la isla. Hoy en día muchos de los apellidos como Kelly, Johnson y King de esta delegación de ex esclavos sobreviven en la zona.

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En medio de todos estos mitos y leyendas se oculta uno de los rincones más paradisiacos de la isla. Cayo Levantado (llamado por algunos “Isla Bacardi” por un tiempo) es un pequeño islote ubicado en la misma Bahía de Samaná al que se puede acceder vía acuática. Es un lugar para estar en puro contacto con la naturaleza, sus playas tienen al frente las grandes montañas y del otro lado el vasto océano atlántico en el que en algunas ocasiones al año se pueden visualizar las enormes ballenas jorobadas que vienen de Alaska a esta parte de la isla.

Cayo Levantado además de contar con dos playas para el disfrute de sus visitantes tiene también un hotel con diversos paquetes de hospedaje. La isla posee un poco más de 1 kilómetro de extensión y su vegetación es típica de la zona, un bosque húmedo.
Otros hoteles están disponibles en el pueblo de Samaná y desde allí organizan varios transportes para visitar la isla de Cayo Levantado.

Otro aspecto importante de Samaná y sus alrededores es que por su excelente ubicación es un pueblo de pescadores natos, dónde se pueden encontrar los mejores y más frescos restaurantes de mariscos del país. Un manjar incomparable, con vistas que le pueden robar el aliento al más incrédulo.

Con la construcción de una autopista el acceso al pueblo no es complicado ni lejano. De hecho, de Santo Domingo, la ciudad capital, se puede llegar a Samaná en un promedio de dos horas, lo que facilita la logística de visitar por uno o dos días el lugar y regresar a la ciudad para seguir disfrutando de sus varios atributos.

Samaná es una sobreviviente. Se engrandece con su historia, sus paisajes y su hospitalidad. Las palabras se quedan cortas a la hora de describir este pedacito de cielo en la ciudad. Y es sin lugar a dudas uno de los lugares preferidos de los turistas y locales que lo visitan. Para tener un espacio de paz, belleza y recogimiento Cayo Levantado es la mejor opción. Y los amantes del pescado y los mariscos no pueden dejar de probar los deliciosos platos que se preparan en la zona directamente del mar al paladar de los comensales.

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Los Haitises

octubre 28, 2013 by  
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República Dominicana es una isla de muchos encantos. En cada esquina un pequeño paraíso natural está a la espera de ser visitado con un tesoro de recursos naturales y paisajes que roban el aliento de los visitantes. El Parque Nacional de los Haitises no es la excepción. Este espacio es sin duda uno de los lugares más hermosos del país y por demás uno de los más controversiales, debido a un pugna iniciada por la posible construcción de una cementera en esta área en el año 2009.

El Parque Nacional Los Haitises es un bosque virgen ubicado entre las zonas de Sabana de la Mar, Hato Mayor, Mote Plata y Samaná, con una superficie de 3600 km. Está compuesto por un sistema de numerosas cavernas que en su interior, al día de hoy, conservan pictografías y petroglifos realizados por los Taínos y algunos tal vez realizados por civilizaciones anteriores a éstos. Las más visitadas son la cueva de La Reyna, San Gabriel y La Línea. Su nombre viene del término Haití que en el lenguaje Taíno significa tierra alta o tierra de montañas.

La creación de este parque se remonta al año 1968 mediante la Ley 244, con el reconocimiento de la Reserva Forestal Zona Vedada de Los Haitises y se confirmó el 3 de junio de 1976 con la Ley 409 que lo convirtió en Parque Nacional Los Haitises.

La belleza de la zona se debe a la combinación de ambientes que se pueden ver en el lugar. La mayor parte está compuesta por colinas o mogotes, también se observan vallecitos y tiene áreas de influencia hidrográfica compuesta por ríos y playas. Los ríos que lo recorren son el Yuna, Barracote, Playabo, Los Cocos, Naranjo y los caños Cabirma, Estero, Prieto y otros.

Lamentablemente, la zona ha sido víctima de deforestación y algunas partes se encuentran retomando su verde esplendor. Sin embargo, esto no ha afectado la pluviometría del área, que oscila entre 1900 y 2000 mm anuales, siendo una de las zonas dónde más días llueve al año.

Los visitantes pueden acceder al lugar por las vías terrestres y acuáticas. En la parte terrestre los vehículos solo pueden llegar hasta cierta parte y luego hay retomar el resto de camino a pie. Mientras que por bote se puede llegar hacia una de los cayos o manglares que conforman los límites del parque.

El recorrido por cualquiera de las dos vías es impresionante y el visitante logra estar en verdadero contacto con la naturaleza. Varias personas, algunas residentes de áreas cercanas, brindan la oportunidad de realizar visitas guiadas con datos interesantes sobre la fauna, flora y composición del parque.

Por su naturaleza de Bosque Húmedo Subtropical y Bosque Muy Húmedo Subtropical el clima puede llegar a ser un poco incómodo, produciendo mucha transpiración entre los visitantes, pero nada que un buen baño de río o playa no pueda solucionar. Se recomienda que para recorrer Los Haitises las personas lleven ropa ligera, calzado deportivo, y se coloquen repelente de mosquitos y protector solar para evitar posibles enfermedades normales en este tipo de visitas.

A pesar la belleza del Parque Nacional Los Haitises y de estar protegido bajo la ley dominicana, esto no impidió que en el año 2009 fuera objeto de una gran batalla entre el pueblo dominicano, en su mayoría los jóvenes del país, y el gobierno, para evitar que este último otorgara una licencia a una empresa cementera para construir sus instalaciones sobre una parte de la zona del parque. Esto despertó un debate social en todos los medios de comunicación del país y con la ayuda de las redes sociales más y más personas se fueron involucrando. A través de protestas pacíficas frente al Senado y la casa de gobierno, y de un gran concierto, el estado dominicano cedió y la construcción no fue permitida.

Es decir, que hoy en día, el Parque Nacional Los Haitises está intacto y puede ser visitado y disfrutado en su totalidad por todos aquellos que se decidan a explorar esta zona de llena de historia, mística y sobre todo de paisajes emocionantes y hermosos, guardados para esos ojos capaces de apreciar cuando la poesía pasa de ser algo que podemos leer a algo que podemos contemplar y admirar.

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Costa Norte

Cabarete

Paraíso atlántico para los windsurfistas y kitesurfistas, en esta también llamada Costa del Ámbar. Los campeonatos mundiales se celebran en Junio, pero la práctica de éste deporte es constante durante todo el año, gracias a sus magníficas condiciones meteorológicas.

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Justo al lado se encuentra Sosúa, antiguo puerto de pescadores invadido ahora por una algarabía multicolor de aficionados a los deportes náuticos.

En esta zona en es posible disfrutar de magníficas instalaciones hoteleras, pensadas para un turismo de lujo, como Playa Dorada. También en Puerto Plata, donde Colón fundó el primer asentamiento del Nuevo Mundo, y hoy destino turístico bullicioso, se puede practicar todo tipo de deportes.

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Se conserva la fortaleza colonial de San Felipe y restos de lo que fuera la casa de Colón y de la iglesia donde se celebró la primera misa en América.

Hay dos museos de interés: uno que expone los vestigios de los taínos, originarios pobladores, y otro dedicado al ámbar, abundante en los alrededores.

Cerca de la frontera con Haití está el magnífico Parque Nacional de Monte Cristi, donde es posible contemplar su abundantísima flora y fauna, tanto en tierra como en el mar, y sus curiosas formaciones rocosas.

Parque Nacional de Monte Cristi

 

 

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